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癌症患者的福音 斯坦福大学找出有效治疗的办法
作者:管理员    发布于:2016-04-11 10:37:37    文字:【】【】【

在人体内循环的血液中的干细胞表面,存在一种名为CD47的蛋白质。人类免疫系统中的巨噬细胞(macrophages)在巡查“可疑分子”时,有时会错误地“擒获”正常的人体细胞。CD47的主要作用就是使巨噬细胞释放这些被“抓错”的正常细胞。但是,一些癌细胞,尤其是白血病和淋巴瘤细胞,也会在自己的表面上表达出CD47,利用其发出“不要吃我”的错误信号,从而逃过免疫系统的攻击。

  通过对外科手术中采集的多种人体肿瘤的标本的研究发现,几乎每种癌细胞表面都出现了CD47的表达,其数量比正常细胞平均高出三倍。罹患高含量CD47的癌症患者的预后寿命要比低含量CD47的癌症患者低得多。这表明,癌细胞内表达出的CD47含量的高低,可以作为医生和患者用来展望预后的有效工具。

 

  最近,斯坦福大学医学院的一项新研究表明,采用抗47CD的单一抗体疗法对小鼠体内的肿瘤有着非常显著的疗效。这种抗体会阻断在小鼠体内的癌细胞表面上表达出的用以误导免疫细胞的CD47,从而有效动员人体免疫系统对癌细胞发动攻击。

这是研究人员首次发现疗效如此广泛的抗体疗法。它对多种人体实体肿瘤(solid tumor)都有明显疗效。研究人员在人类乳腺癌、卵巢癌、结肠癌、膀胱癌、肺癌和前列腺癌等标本中均成功验证了这一发现。

 

  在实验中,研究人员分别向小鼠体内的对应位置植入肿瘤,并令其充分发育。然后再使用抗CD47抗体治疗。结果显示大部分肿瘤都出现减小甚至完全消失。该疗法还完全治愈了5只植入乳腺癌肿瘤的小鼠,这些痊愈的小鼠在停止治疗4个月内均未现复发。

斯坦福大学医学院病理学教授、医学博士艾尔文·韦斯曼(Irving Weissman)表示,癌细胞会向免疫细胞发出类似‘不要吃我’的信号。阻断癌细胞发出的这种信号,就能够遏制癌细胞的发育和繁殖,同时大幅降低肿瘤在动物体内的扩散转移的能力。这种疗法对每种人类癌症几乎都有效,且毒副作用低。这为人类癌症疗法的研究提供了一个合理的、大有前途的目标。位于麻省的白头生物医学研究所(the Whitehead Institute for Biomedical Research)的生物学教授罗伯特·维恩伯格(Robert Weinberg)表示:“这是一项激动人心的研究,必将在全世界掀起一场浪潮,让人们争相将这一策略转化成为实用的癌症疗法。成功动员起人体的免疫系统去攻击实体肿瘤,一直是许多研究人员数十年来长期努力的目标。”维恩伯格并未参与该项研究。

当然,这一疗法并非对每种癌症都有效。韦斯曼表示:“要进一步掌握巨噬细胞与肿瘤细胞的关系,我们当然还有很多东西要学。”他认为,在实施抗体疗法之前先通过手术或化疗减小肿瘤的大小,可能会提高治疗效率。另外,在抗CD47基础上配合使用第二种抗体,可能会进一步刺激并提高巨噬细胞和其他免疫细胞杀灭癌细胞的能力。

 

  这一大有前途的疗法计划将在两年内进入人体临床试验阶段。韦斯曼说:“我们认为,这些结果表明,我们应该迅速行动,朝着多种实体肿瘤的人体临床实验阶段小心前行。”

 

脚注信息
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